A casa di Margret

E’ un sabato mattina di tarda estate a Meckenheim, piccola cittadina tedesca a pochi chilometri a sud di quella che, fino al 1990, fu la capitale della Germania Ovest Bonn. La temperatura è gradevole, il cielo perlopiù annuvolato e a sprazzi compare qualche timido raggio di sole. Sto percorrendo in auto quei pochi isolati che separano la casa della famiglia di Lilian, la mia ragazza, dalla casa di Margret. La mia Nikon D750 è con me, dentro lo zaino, insieme al resto dell’attrezzatura. Il lavoro che mi attende è eccitante: Margret mi ha invitato a casa sua per fotografare le sue splendide sculture. Davvero un’opportunità unica, dato che, fino ad oggi, mi ero divertito a fotografare sculture in giro per le città che ho visitato e mai a casa, e in compagnia, dell’artista che le ha create.

Fotografare una scultura è un po’ come fare un ritratto di persona. A una scultura, però, non puoi chiederle di sorridere, di mostrare un’espressione o un’emozione diversa da quella che le è stata data. La scultura è l’espressione del genio dell’artista che l’ha realizzata e come fotografo devo cercare di documentare il suo lavoro senza rischiare di farlo mio, lasciando che il messaggio dell’artista, della scultrice in questo caso, giunga intatto alle persone che lo vedranno attraverso le mie foto. Ed è proprio quello che farò.

Margret Zimpel è una scultrice tedesca molto conosciuta e apprezzata nell’area di Bonn, le sue opere sono presenti in diverse mostre e vengono acquistate per cifre discrete da collezionisti privati. Se c’è un luogo che meglio di ogni altro è in grado di mostrare l’essenza della sua arte, questo, è la casa dove Margret vive da ben 39 anni.

Appena entrato in casa, noto subito alcune sculture bronzee, di piccole dimensioni, posizionate all’interno di un armadietto con scaffali in vetro. La prima sensazione è che quel posto mi riserverà diverse e piacevoli sorprese. Margret mi accompagna nel salone dove suo marito è seduto su una comoda poltrona, con un giornale in mano, e ascolta un brano di musica classica. Anche lì, neanche a dirlo, numerose sculture in pietra e in bronzo si prendono la scena. Poi, attraverso una portafinestra, giungiamo nel giardino di casa. E’ un luogo meraviglioso dove i colori vivi delle rose e il verde ancora rigoglioso delle piante entrano in simbiosi con la pietra lavorata. Un luogo fuori dalla vita di tutti i giorni, dove natura e arte si completano, fondendosi in totale armonia. All’improvviso il cielo grigio si apre e un raggio di sole illumina il giardino. E’ il momento giusto per tirare fuori la macchina fotografica e scattare le mie foto.

Segue l’intervista a Margret Zimpel.

Ciao Margret, raccontaci quando e come è nata la tua passione per l’arte e per la scultura in particolare.  

Sono cresciuta in un’azienda di artigianato: avevamo un panificio a Colonia e l’arte non era una priorità. In una lettera indirizzata a mio padre – dovevo avere circa 12 anni – ho scritto molto romanticamente e narcisisticamente che sarei diventata un’autrice o una pittrice. Questo desiderio si è esaurito col tempo. Dopo la guerra e la morte prematura di mio padre, dovevamo piuttosto assicurarci di sopravvivere e di ricevere un’educazione adeguata per essere in grado di difenderci e provvedere a noi stessi. Quando avevo circa 45 anni e lavoravo come terapeuta familiare in un centro di consulenza per il matrimonio, la famiglia e i conflitti prenatali, stavo cercando altri modi per esprimermi oltre al linguaggio – da una parte per i miei clienti, ma dall’altra per me stessa. E, naturalmente, anche per distrarmi dall’alta tensione emotiva. Poi mi sono ritirata e ho guidato fino al mare. Lì per la prima volta ho preso l’argilla nelle mie mani. Quando sono tornata a casa ho cercato il mio il mio primo insegnante d’arte – quello è stato l’inizio.

Oggi le tue opere sono conosciute e apprezzate negli ambienti artistici e culturali di Bonn e la tua casa somiglia a un vero e proprio museo d’arte. Hai mai pensato quando eri ragazza che un giorno questo sarebbe accaduto?

No, non avrei mai potuto immaginarlo quando ero una ragazzina. Il modo in cui vivo oggi è in realtà abbastanza insolito considerando le mie origini familiari. Dopotutto eravamo sempre legati al mestiere e al commercio. Quando, dopo il pensionamento come terapeuta di famiglia, ho ampliato il mio hobby e ho iniziato a studiare scultura, è stata un’idea ovvia combinare le mie sculture passo dopo passo con il mio giardino e la mia casa. Le visite di amici, vicini e di altri artisti in estate o in autunno mi supportano lungo la mia strada. E – molto importante – ho avuto pieno sostegno e libertà da mio marito, soprattutto per trasformare il giardino in un paesaggio artistico. In questo modo viviamo oggi in un’area giardino sempre mutevole, basata sugli argomenti che mi toccano nel corso del tempo e che posso convertire in una forma artistica.

So che alcune tue opere sono legate a particolari momenti della tua vita e, dunque, sono frutto di emozioni e sentimenti da te realmente vissuti in quei periodi, vorresti parlarci di una di esse?

Per rispondere alla tua domanda se ci sono oggetti che sono in diretta connessione con le mie emozioni e sentimenti vissuti, posso assolutamente confermarlo. Un anno e mezzo fa mi sono ammalata molto. Dopo molti anni di salute spensierata, questa era una profonda caduta nella sensazione di dolore puro, impotenza e paura della morte. Avevo paura di morire – e specialmente durante le notti, quando il sonno non mi proteggeva da quei sentimenti e meditando, la paura stava ballando intorno al mio letto e penetrato la mia anima scoraggiata. Naturalmente, la luce diurna riportava luminosità e quindi anche il controllo e la forza per affrontare in modo più maturo le inalterabilità. Ad ogni modo, ho voluto trasformare questo processo artisticamente. È così che è nata la scultura in bronzo “danza della paura”. È quasi senza volto, ma a uno sguardo più ravvicinato si possono vedere i suoi tratti da strega. E ha una pancia vuota che avrebbe potuto divorarmi se avessi rinunciato a combattere.

Una scultura deve essere la copia esatta di come è stata pensata, immaginata nella mente dell’artista, oppure la scultura può cambiare nel momento in cui viene lavorata?

Durante i miei studi di scultura, che avevo iniziato dopo il mio ritiro a 60 anni, ho sempre dovuto costruire dei modelli prima di lavorare su una pietra enorme, un grande pezzo di legno o una scultura rilevante per soggetto. L’obiettivo era allenare la percezione; il modello e la realizzazione dovevano corrispondere esattamente. Durante il mio lavoro libero, oggi, devo spesso sorridere quando guardo a modo suo l’opera d’arte perseguita. Confido in me stessa e accolgo il cambiamento che avviene attraverso e davanti a me.

Qual è il luogo ideale per un artista per creare la sua arte? E tu, dove realizzi le tue sculture?

Posso solo dire: ci sono dei posti preferiti per me. Uno è nella mia cucina, il mio tavolo da cucina con vista fuori dalla finestra, intrecciato da una grande clematide verde. Da un anno stiamo affittando una vecchia casa colonica in campagna insieme ad alcuni artisti e terapisti. Interessante per me è stato – ho un bellissimo studio nel fienile – che anche qui, in realtà, mi piace lavorare nella vecchia cucina esterna della fattoria, con vista fuori dalla finestra. Perché? Non lo so, lo sento e basta.

Qual è la scultura a cui tieni di più? E quale credi sia la più apprezzata dal pubblico?

Una domanda difficile. Penso di non poter rispondere, perché anche in termini di valore ci sono così tante sfaccettature e punti chiave che dipendono dal momento. Qualcosa di simile la noto nella risposta del pubblico. Lo spettatore entra in contatto con il lavoro: o diventa importante per lui o non lo tocca affatto. L’importanza per lo spettatore è un’esperienza estremamente personale, individuale e anche dipendente dal momento e dallo stato mentale individuale.

Quali sono i tuoi progetti per il futuro?

A causa della mia malattia, la mia forza e la mia energia sono ridotte e sono cambiate. Non è solo una questione di “più o meno”, sono piuttosto sulla strada per sentire e riconoscere ciò che è essenziale – essenziale per me. È qui che reindirizzo la mia energia.

Hai dei consigli da dare ai giovani artisti, siano essi scultori, pittori o fotografi?

Questo è difficile da generalizzare, perché ogni giovane si trova in un punto diverso del suo sviluppo e del suo stato mentale. Posso solo dire cosa è importante. Questa è, ad esempio, la domanda che dovrebbero porsi: il fuoco brucia in me? Sono pronto a seguire questa strada? O meglio, posso sviluppare la forza per superare gli alti e bassi che verranno e riconfermare i processi spesso infiniti che mi portano oltre e mi fanno avanzare? E quanto sono dipendente dalla risposta e dal feedback? Per me è stato molto d’aiuto non dover superare da sola questi momenti. Ad esempio, come se dovessi fare una preziosa collana di perle, ho sempre cercato persone e insegnanti che mi accompagnassero in ognuno dei passi rilevanti e necessari. Questo è stato positivo sotto ogni aspetto. Ma, lo ripeto, non mi sento di generalizzare.

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